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Échinacée

Avec le terme Échinacée, on désigne un genre de plantes herbacées pérennes de la famille des Astéracées, originaires de l'Amérique du Nord. Son nom dérive du grec « echino », hérisson, sans doute pour la structure de ses graines, qui présentent 4 dents pointues à leur sommet, ou pour les feuilles piquantes qui se trouvent autour de la fleur. Au 18ème siècle, certaines tribus indiennes de l'Amérique du Nord l'utilisaient comme remède interne, pour soigner la toux et les rhumes, et en application locale, pour soigner les blessures et les morsures de serpent. L'utilisation des espèces Echinacea Purpurea et Angustifolia est aujourd'hui très répandue en Amérique et dans certains pays d'Europe, notamment en Allemagne et au Royaume-Uni. Une importante documentation scientifique en souligne la capacité à renforcer le système immunitaire.